miércoles, 23 de agosto de 2017

Paseo de la Reforma N°403, esq. Montes Escandinavos –Lomas–



La espectacular morada con el número 403 del Paseo de la Reforma -V Sección de Lomas de Chapultepec-, es uno de los últimos ejemplos edificados en ese estilo “Californiano” que dio notoriedad a “Lomas” y Polanco, así como al arquitecto Alfonso Kuri; aunque perdió parte del terreno que sus propietarios de origen catalán le asignaron, se conserva sin excesivas intervenciones luego de su construcción en 1945, terciada por Esther Aréchiga Alvarado en 2010 y habiendo alojando hasta 2016 algún organismo de “Metlife-Capital”. Ahora está an venta…



Como bien nos da cuenta Israel Katzman en “Arquitectura Contemporánea Mexicana” de 1963:
“Desde 1928 y hasta 1935, las colonias Hipódromo, Condesa, Cuauhtémoc y Lomas de Chapultepec, se llenan de casas tipo californiano, no del estilo Polanco que aparece después, sino del tipo sobrio… de aplanados, vanos con cerramientos curvos, rejas de fierro forjado, aleros con tejas, etc. Intervinieron en estas casas muchos ingenieros, entre ellos Francisco Martínez Negrete o Francisco Serrano antes de obtener el título de arquitecto.” (ver: http://polancoayeryhoy.blogspot.mx/2011/08/ibsen-n-7.html)


Sigue Katzman:
“Ese tipo de casa californiana … no satisfacía totalmente a la clase adinerada que propició más bien una arquitectura barroca que es la que se ha bautizado con el nombre de colonial californiano. Lo más peculiar de ese estilo es la profusa ornamentación hecha con piedra rosada … que rodea puertas y ventanas, contrastando con paramentos lisos. Dicha ornamentación es orgánica, profunda (lo que produce su especial claroscuro) y de un dinamismo similar al del Art Nouveau.”



Y concluye Katzman:
“En las Lomas de Chapultepec, se inicia esta modalidad hacia 1935. La casa de Reforma 560 fue una de las primeras (Foto de arriba, ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2014/09/la-casa-ambrosi-carraro-en-reforma-lomas.html); la construyó el arquitecto alemán Hermann Noeh, que había vivido diez años en los Estados Unidos y conoció esa arquitectura en Los Ángeles; entre los numerosos realizadores del californiano barroco se pueden mencionar los ingenieros Francisco Martínez, Ricardo Dantán, Vicente Almada y José Rocha. Este fue el estilo que se difundió principalmente en la colonia Polanco entre 1938 y 1946. No es de extrañarse que esa popularidad coincidiera cronológicamente con el desenvolvimiento de la arquitectura actual (moderna), pues fue también el refugio de muchos que habían recibido un impacto negativo de la aridez de las primeras obras de transición a lo contemporáneo en México.”





Así, la casa de la que trata esta entrada es un ostentoso ejemplo de la peculiar aclimatación que en México tuvo el “Spanish Colonial Revival” que en California se había popularizado en las primeras décadas del S. XX, y que en Lomas de Chapultepec encontraría algunos de sus más ornamentados exponentes, en eso que aquí llamábamos primero “Estilo californiano” y según Katzman “Californiano barroco”. Paradójicamente es también ejemplo de las premisas funcionales del período, estándar que como nos dice también Katzman se desarrolló de manera paralela y contemporánea; es además el modelo más acabado y pródigo de entre los diseños de Alfonso Kuri –como discípulo de Fuhrken Meneses–, con muchos de los elementos que también encontramos en un número significativo de sus obras y además, claro paradigma de la evolución de ese fraccionamiento que nació como “Chapultepec Heights”…



Aquella loma aledaña a Chapultepec se urbanizó como “Chapultepec Heights” en lo que habían sido terrenos de la hacienda de San Juan de Dios (conocida como “Los morales”) y de la que para 1871 -cuando su entonces propietario el Sr. Eduardo Cañas solicitó a los ingenieros Fernando Rosenzweig y Luis Bolland un levantamiento de la propiedad-, la extensión era sorprendente. Arriba, aparece un fragmento de ese plano, específicamente la zona de la “Loma de la Pila vieja”, sobre la que para 1928 se trazaría el fraccionamiento de la “Chapultepec Heights Co. S.A.”.

Para tener una idea aproximada de la extensión de la hacienda, abajo he marcado sobre una imagen aérea de 1936 los límites aproximados de aquella propiedad y con una estrella la “Casa Grande” de la hacienda (que hoy conocemos como el restaurante “Hacienda de los Morales”); destacan en la parte baja de la imagen la “Calzada de la Exposición” que para entonces ya se conocía como “Prolongación del Paseo de la Reforma” atravesando el Bosque Chapultepec (abajo a la izquierda se distingue el “Castillo”); también se distinguen el Río de San Joaquín (abajo a la derecha) y la primera parte de la Colonia Anzures con el Hospital Inglés (que cedería su terreno al hotel Camino Real) frente a las instalaciones del Comité Olímpico Mexicano (ahora Club Chapultepec). Arriba a la izquierda, se distinguen claramente las calles de lo que ya entonces eral fraccionamiento “Lomas de Chapultepec” y justo al centro d la foto, las tierras de labranza sobre las que al año siguiente se trazaría el fraccionamiento “Chapultepec-Polanco”.



Como referencia, abajo aparece el “Plano completo del nuevo fraccionamiento de Lomas de Chapultepec” de la -Chapultepec Heights Co. S.A.- (51 x 81 cm.), publicado por "J. R. Guadarrama - Agente de Ventas-, México Noviembre 5 de 1928" en que se ilustran las vías en torno al Paseo de la Reforma y sobre el que en la “Manzana 23” he marcado el terreno sobre el que para 1945 se edificaría la casa de que trata ésta nota. (Para información complementaria, ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/04/loma-del-rey-n-920-lomas-chapultepec.html)



Es interesante hacer notar que en la glorieta de acceso al fraccionamiento, justo en el sitio que hoy ocupa la “Fuente de Petróleos” se encontraba una estación de servicio de la “Huasteca Pertoleum Company”, al centro de una rotonda al cruce de la prolongación del Paseo de la Reforma y la Calzada del Castillo de Chapultepec (ahora Anillo Periférico); años más tarde, la puerta sería sustituida por el monumento/fuente que conmemora la expropiación petrolera y cuya glorieta original es ahora difícil apreciar (Ver: http://polancoayeryhoy.blogspot.mx/2011/03/la-fuente-de-petroleos.html).


La “Gasolinera/Puerta” es ejemplo de una de las vertientes de aquella corriente nacionalista y neocolonial tan popular durante los años veinte, que permeaba en varios ámbitos estilísticos de la arquitectura y sería motivo de varias edificaciones en “Las Lomas” y Polanco (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/11/casa-azcarraga-reyes-retana-en-paseo-de.html o https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/10/la-casa-domit-gemayel-en-polanco.html )



Aunque para 1940 parte de los lotes de Lomas de Chapultepec se habían ya fincado, algunos amplios predios seguían desocupados; tal es el caso de la Manzana 23, que permaneció vacante hasta 1943 cuando en sus límites comenzaron a edificarse nuevas residencias –arriba, el detalle de una fotografía oblicua de la “Compañía Mexicana de Aerofoto” fechada en 1940, en la que he marcado con una estrella la sección sur-oriente de la manzana 23, en la que se edificaría la casa de la que habla ésta entrada.

Hacia el oriente, al otro lado de Montes Escandinavos y con el número 355 de Paseo de la Reforma, desde 1944 se había edificado una espectacular residencia “Californiana”, que unificando tres predios de la manzana 18, aprovechaba los 3,920 m² para dotar a la familia de un enorme jardín y cancha de frontón; dadas su amplitud y presencia, esa casa sería paradigmática entre las edificaciones de “Las Lomas” y aún se conserva intacta…



En la manzana 23, al centro de la cuadra frente al Paseo de la Reforma, con el número 419 y diseño de Ricardo Dantán se levantó para don Vicente Solernou Bastida también en 1944 una casa de acentuada torre y tradición californiana, justo frente a la número 414 que en 1939 había diseñado también en ese estilo “Californiano” el arquitecto Enrique del Moral para la familia Sáenz, edificaciones que afortunadamente también se conservan intactas hasta nuestros días. Arriba, la casa de Paseo de la Reforma 355; abajo, la casa Solernou en Paseo de la Reforma 419.



Éste es el contexto en el que para 1944 se edificaría la nueva residencia diseñada por Alfonso Kuri frente a una de las glorietas de la Prolongación del Paseo de la Reforma, en esa “Colonia Jardín” sembrada ya de residencias Californianas en lo que se había convertido ya en Las Lomas de Chapultepec…


Arriba una toma de 1980 desde el Paseo de la Reforma Lomas, en que aparecen las casas con números 355 (derecha), 403 y se distinguen los techos de la 419; abajo, en una toma aérea de la Compañía Mexicana de Aerofoto fechada en 1945, aparece la sección baja de Lomas de Chapultepec en la que he marcado con una estrella el terreno en el que se edificaría al año siguiente la casa de Reforma 403.



Abajo, y como complemento a las imágenes anteriores, la reconstrucción –sobre una imagen contemporánea de Google-maps– de la casa Número 403 del Paseo de la Reforma -Lomas-, en la que se incluye el terreno aledaño que desafortunadamente ya no forma parte de la propiedad.



Sobre el espléndido terreno de casi 2,320 m² frente a la glorieta del Paseo de la Reforma a su cruce con Montes Escandinavos (al actual terreno de Paseo de la Reforma #403 con 1,329 m² se suman los 989m² del #409 que formaba parte del jardín), se diseñó una casa que sumaría unos 1,500 m² de superficie construida y que quedaría terminada hacia 1946, siguiendo el diseño del arquitecto Alfonso Kuri.



Exigua es la información que he compilado acerca de Alfonso Kuri –aunque a su autoría se atribuyen tres magníficas edificaciones en Polanco– y apenas he logrado determinar que trabajó durante un período en la compañía “Construcciones FUHRKEN” de Eduardo Fuhrken Meneses, consorcio donde indudablemente se familiarizó con el estilo que hiciera famoso a ese despacho y le puso en contacto con varios de los artesanos que ahí laboraban desde los años 30’. (Ver: http://polancoayeryhoy.blogspot.mx/2011/03/la-arquitectura-neocolonial-de-polanco.html )

Resulta incuestionable que en Reforma N°403 hay notables paralelismos con la casa que para la familia Urbina Flores diseñara en 1940 el arquitecto Fuhrken Meneses en la esquina de las calles Emilio Castelar -N° 149- y La Fontaine en Polanco (ver: http://polancoayeryhoy.blogspot.mx/2012/09/casa-de-la-familia-urbina-flores.html), cosa que se explica por la importancia que Kuri había adquirido para entonces en el despacho…



Aunque es en la casa que el arquitecto Kuri diseñó en 1944 -aunque ya como contratista independiente-, también en Polanco y a apenas dos calles hacia el norte en la esquina del entonces Paseo de las Américas (ahora Horacio) a su cruce con la calle dedicada a Jean de La Fontaine, donde podemos encontrar indiscutibles y sorprendentes paralelismos…


Arriba, una imagen de la decoración interior de la casa en Horacio 1022 -Polanco- (ver: http://polancoayeryhoy.blogspot.mx/2011/05/horacio-1022.html ) proyecto del arquitecto Alfonso Kuri y edificación de Rodolfo Covarrubias (ambos nombres aparecen en los registros) y erigida en 1945. Abajo, una imagen del ventanal norte de esa misma casa, que ilumina el “hall” de doble altura y zona de escalera...



Aunque las características estilísticas de estas tres viviendas tendrán enormes similitudes, para Reforma 403 el arquitecto Kuri llevaría los lineamientos de diseño al límite, dando sustento a esa línea de Katzman en que nos dice que “Lo más peculiar de ese estilo es la profusa ornamentación hecha con piedra rosada … que rodea puertas y ventanas, contrastando con paramentos lisos… y que es orgánica y profunda -lo que produce su especial claroscuro-”; además, en su contexto inmediato, es complementada por otra residencia edificada en el mismo período y la acera de enfrente por el arquitecto Shafic Kaim (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/10/la-casa-domit-gemayel-en-polanco.html )



No cabe duda que la ornamentación de estas casas es a la que se refiere en sus comentarios el arquitecto Carlos Obregón Santacilia, que en “Cincuenta años de Arquitectura Mexicana” de 1952, anotaba en la sección de –ABERRACIONES– el despectivo barrunto de estilo “Siriovaselinés” y/o “Barrocointestinal”…

Siempre me ha resultado interesante el descubrir que varios de los arquitectos e ingenieros que descollaron en la modernidad arquitectónica de México, ejecutaron en algún momento diseños que retomaban esas características “californianas”, y aunque no siempre figuraban de manera prominente en el currículo, fueron diseños que cimentaron su prestigio; de particular interés resultan el propio Obregón Santacilia, Francisco Serrano, Enrique del Moral y Shafic Kaim, cuyos diseños trascendieron el influjo historicista y alcanzaron luego fama en el “Racional-Funcionalismo”. Abajo, el acceso a la Escuela Benito Juárez -Colonia Roma Sur-, diseñada por el arquitecto Carlos Obregón Santacilia en 1923 y más abajo la portada de la casa en Explanada N° 1216 -Lomas de Chapultepec-, edificada alrededor de 1934 por el ingeniero Francisco Serrano.






En Paseo de la Reforma N° 403, Kuri desarrolló la edificación como un pabellón liberado de colindancias y al centro del terreno de esquina, con planta casi cuadrada y en torno a un gran “Hall” central al que se yuxtaponen volúmenes diversos rematados con techos cubiertos con teja. El eje principal de la composición –que acopia accesos y escaleras– se enfatiza al exterior con una fuente que marca el tono para la estructura decorativa de inspiración barroca, fuente que desde la reja de accedo da paso a una amplia terraza elevada gracias a una teatral escalera de extendido derrame; el volumen sobrepuesto que determina la portada principal, se adorna con una exuberante decoración que en la parte baja enmarca un portón de arco con profusa hojarasca y estípites pareados, y arriba complementa la grandilocuente ventana con fornida peana, columnillas y arcos de trazo mixtilíneo, todo bajo un extendido alero sostenido por vigas y cubierto con teja…



Aunque ese trabajo de cantera tallada es típico en las residencias del estilo, es en Reforma 403 que encontramos el arquetipo de esa decoración neo-barroca que tanto llamó la atención por la inventiva profusión ornamental y las libertades que se concede. Las pareadas pilastras a manera de estípite, que flanquean la puerta de acceso sosteniendo una cornisa de abarrocados quiebres, están rematadas por pináculos de fantasiosa procedencia y dan marco al escudo de la ciudad de Barcelona (escudo cuarteado: con cruces y palos) timbrado por la corona real y custodiado por ángeles niños, todo envuelto por roleos, volutas, festones y guirnaldas; como complemento una ingente peana se proyecta sobre ese cerramiento, casi como soporte para un balconcillo que nunca se concreta y cede su sitio a una trifora de caprichoso cerramiento y proporción…



Hacia el cruce de Paseo de la Reforma y Montes Escandinavos, la casa marca su esquina sur-oriente con una alta y recia torre/mirador en la que también se proyecta una descomunal peana que quisiera soportar una gran escultura frente a la ventana que mira hacia la ciudad, protegido todo también por un alero de una techumbre a cuatro aguas recubierta de teja de media caña...


La yuxtaposición de cuerpos diversos rematados con techos cubiertos de teja se sucede en el perímetro, destacando dos volúmenes semicirculares que dan jerarquía a comedor y recámara principal (en la fachada oriente) -con un medio tambor interrumpido por columnas y arcos pero decorado con un cintillo decorativo- y una sala que mira al jardín y baños (hacia el norte). Arriba una vista de la torre desde el oriente y abajo uno de los volúmenes semicirculares y su decoración; más abajo, la volumetría trasera de la casa vista desde la esquina norte, donde además del jardín perimetral, se puede adivinar una banca decorada con azulejos y enmarcada con cantera (a la extrema izquierda de la imagen).





A diferencia de lo que sucede en muchas de las edificaciones del periodo, la casa de Reforma 403 también engalana con trabajo de cantera y herrería las ventanas y puertas de la zona trasera de la casa –en éste caso, la fachada norte–, destacando la ornamentación de la monumental ventana triforada que da luz a la escalera principal y vestíbulo de múltiple altura.



Evidentemente es en la fachada principal donde se concentra el énfasis decorativo, que no solo se refiere a los motivos ornamentales tallados en cantera rosada de Querétaro, sino que se amplía al notable trabajo de hierro forjado que además de engalanar balcones protege puertas y ventanas, e incorpora al conjunto talavera colorida –en fuente, escalera y “porte cochère”– ménsulas y arbotantes para una fachada de sorprendente dinamismo volumétrico…



Aunque la verdadera sorpresa, estará reservada para quienes ingresan a la casa…


Interior donde el trabajo de talla en cantera, forja de hierro y ebanistería, así como ornato de yesería, azulejo y vitrales se concentra y en verdad sorprende…

Queriendo hacer referencia al rescate de la arquitectura virreinal, el patio interior de la casa aquí se ha techado y transformado en “Hall” (en castellano, por contacto con el concepto inglés "sala" la palabra es aceptada por el DRAE como "voz inglesa" y debe pronunciarse "jol", y ha pasado a designar a la gran pieza para recibir dentro de la casa y tiene el sentido de sala o salón específicamente aplicado a la sala de recepciones); e indudablemente, esa “gran pieza para recibir” resulta memorable…



El acceso está mediado por un recibidor que conmemora una portería colonial con puerta y reja, para dar luego paso al espectacular Hall que permite ligar las diversas dependencias, envuelto de ornamentadas tallas que puntean chimenea y arcos, que en la doble altura señalan con vitrales, hierros de forja y azulejos los pasillos, balcones y escaleras.



El hall y su atavío está contenido bajo un plafón adornado de engalanada viguería, que al centro supone un hueco con vitrales del que pende una notable araña de sesenta luces.



Así, el espectador no sabe a dónde dirigir la atención, rodeado de una asonada de planos, colores y formas que claman atención; y todo en torno a ese fastuoso candil de bronce y cristales, con diseño imperial y más de sesenta luces, que pende al centro del tumultuoso espacio, y que iluminado es de sí un espectáculo…



Es interesante enfatizar que ese Hall, a pesar de ser un espacio interior, resulta más luminoso de lo esperado, no solo gracias a la claraboya al centro de la que pende el candil, sino por la luz que penetra el anchuroso ventanal que bordea el semicírculo de la escalera y que con su trífora –y otra claraboya sobre el hueco de la escalinata– permite la claridad, y en algunos atardeceres, una sorprendente interacción de los rayos del sol con los cristales del candil…


En la imagen de arriba, una vista del hall mirando hacia el oriente, donde a los costados de la chimenea –con decoración de pequeños estípites como parte de la talla en cantera rosada– se da acceso al comedor que afortunadamente aún conserva el amueblado original, aunque ha pedido el candil.



Complemento a la ebanistería de los muebles de interpretación neo-colonial, cinco ventanas con vitrales emplomados con cristales biselados y coloridos decorados con gemas, broqueles y yelmos.



Entre la generalizada ambientación neo-colonial, contrasta el salón fumador con “decorado marroquí”, que seguramente conmemora la tradición decimonónica de los decorados de inspiración morisca que tan populares eran durante el período como signo de exotismo y opulencia (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2017/07/casa-serralde-acosta-en-rubens-y.html )



Además, es interesante destacar el cómo el rescate colonial (o neo-barroco) hace también eco y referencia a la tradición Mudéjar, con arrimaderos de azulejo en escaleras y accesos, entre los que sorprende la escalinata que comunica el Hall con la “Porte Cochère” del poniente y que probablemente sería el acceso más usado de manera cotidiana.



En la escalera principal, tanto en el ascenso a la planta alta como el descenso a sótano y cuartos de juego, se repite el trabajo de azulejo en el lambrín, complementado con vitrales de magnífico trabajo en biselado y emplomado, hierro forjado de ostentosa factura y la repetición de teatrales detalles trabajados en cantera.



Aunque arriba, la planta alta apenas acomoda cuatro recámaras y tres baños en torno al hall, un pasillo perimetral engalanado con columnas y arcos diversos tallados en cantera hacen del recorrido todo un evento…



La planta alta de la casa permite además el ascenso al torreón –de extendido horizonte– y la salida hacia una terraza con vista hacia el poniente –sobre la cochera– que luego de pasar por una puerta de vitrales coloridos, permitía contemplar una amplia zona de jardín en la que se había excavado una abarca y edificado un pabellón.





Cuando en 2012 la casa se puso en venta, uno de los promotores –Metros cúbicos– la anunciaba como “Casa en venta por $ 175’892,494.oo pesos”, mientras que otro –Properties/Great Homes & Destinations– como “Mansion of Historic Value for Sale” acompañando la publicidad de un detallado artículo descriptivo de Nicholas Gillmarch en que aclaraba: “The house was not damaged by the 7.6-magnitude earthquake that rattled Mexico City last week”...





Así, los diversos esquemas publicitarios han descrito:
Precio Venta U$D 10,000,000
1,300m² Superficie de terreno y 1,500m² Superficie construida
Cuenta 4 Recámaras y 6 Baños además de 20 Estacionamientos
Antigüedad: 70 años







Este Blog se ha hecho gracias al apoyo incondicional de Julieta Fierro; está dedicado a las “Grandes casas de México” y pretende rescatar fotografías e historia de algunas de las residencias que al paso del tiempo casi se han olvidado y de las que existe poca información publicada. El objeto es la divulgación, por lo que se han omitido citas y notas; si alguien desea mayor información, haga favor de contactarme e indicar el dato que requiere. A menos que se indique lo contrario, las imágenes provienen de mi archivo, que incorpora imágenes originales recopiladas al paso del tiempo, así como el repertorio de mi padre y parte del archivo de don Francisco Diez Barroso y sus imágenes de Kahlo; si utilizan las imágenes, favor de indicar la fuente –aunque advierto que pueden tener registro de autor–. Conforme haya más entradas (ya hay más de 60), aparecerán en el índice a la derecha de ésta página…




También se puede encontrar un índice general en: http://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/02/indice-de-grandes-casas-de-mexico.html













viernes, 14 de julio de 2017

Casa Serralde / Acosta, en Rubens y Avenida Revolución.




La peculiar construcción de Mixcoac, que –fragmentada y modificada– se conserva en la esquina de Rubens y avenida Revolución como “Bulldog Café”, fue inaugurada en 1903 como casa del licenciado Francisco Serralde Martínez –destacado abogado– y su esposa Guadalupe Acosta García, siguiendo el diseño del ingeniero y arquitecto Enrique Olaeta y que ocupaba la esquina sur-poniente de un espectacular terreno de casi 10,000 m².



Conjeturar aquella casa en su momento de esplendor requiere de viajar unos cien años atrás, entender a los propietarios, restablecer las dimensiones del terreno y hacer un ejercicio de imaginación para restituir colores y amueblado de aquella sorprendente “Casa Morisca”…




Don Manuel Francisco de la Santísima Trinidad Serralde Martínez nació el 4 de octubre de 1855 en la Ciudad de México y fue bautizado tres días después en el templo de la Purísima Concepción del Salto del Agua (Regina Coeli). Sexto de doce hijos de Víctor Serralde Zamora –Comerciante– (1817-1880) e Isabel Martínez Gómez (1825-1908), estudió leyes en la Escuela de Jurisprudencia (alojada en el ex Convento de la Encarnación -ahora ocupado por las oficinas de la Secretaría de Educación Pública-) durante la “República Restaurada” encabezada ya por Sebastián Lerdo de Tejada, e inició su labor profesional con el establecimiento del Porfiriato.


Su trayectoria como “Prominente Jurisconsulto” sería motivo de un documento autónomo, ya que entre 1895 y 1920 alcanzó la notoriedad de lo que ahora llamaríamos “Super-star”, al involucrarse en casos de gran fama y popularidad, como la compleja defensa de Jesús Flores Magón en un extremo del espectro, hasta la salvaguarda de los derechos de Timoteo Andrade en el sonado cado del “Crimen de Santa Julia” –donde en 1898 y con evidencia fotográfica (procedimiento novedosísimo) exculpó al acusado– al otro extremo…


La fama de sus capacidades como abogado defensor comenzó en 1881 con argumentos en contra los delitos de “Embriaguez y criminalidad” así como de “Violación” en 1882, y llegó al culmen en 1897 cuando fue expulsado de la 2a. sala del Tribunal Superior mientras pronunciaba un discurso en defensa del Sr. Dr. D. Juan de la Peña -director de "El Universal"- cuando sus nuevas oficinas se habían trasladado ya al número 9 de la calle de Montealegre (hoy Justo Sierra).


Esa capacidad para argumentar, le ligó además a las grandes fortunas del período, poniéndole en contacto tanto con la élite económica del porfiriato –como Ignacio Torres Adalid, Francisco Cosío o Ricardo Orozco (a cuyos deudos defendió durante proceso en su contra por fallas en el saneamiento de la Ciudad de México)– con los magnates ferrocarrileros –y las transformaciones de aquellas compañías luego de la revolución–, así como con la jerarquía militar y los procesos que a éstos se hicieron durante y luego del período revolucionario; en la foto de abajo, una imagen de Casasola marcada: “Eutiquio Munguía y Francisco Serralde en la Prisión Militar de Santiago” donde aparece el defensor durante el Consejo de Guerra en que se Juzgó al general Munguía luego de retirarse de la defensa de Torreón abandonando 1,700 hombres y dejando en poder de los villistas 11 piezas de artillería, 300 granadas de artillería, 5 ametralladoras y alrededor de 300 fusiles…



Serralde había casado a los 19 años –el 12 de noviembre 1873– con Guadalupe Acosta García (1857-1939 e hija de Joaquín Acosta & Mónica García) con quien estableció residencia en la nueva Colonia “Santa María la Rivera” -frente al parque sembrado de álamos- casa donde comenzaron a llegar los hijos, que sumarían 12 y de los que 7 llegarían a edad adulta. Abajo Guadalupe Acosta García y Manuel Francisco Serralde Martínez el día de su boda.



Desde 1893, y gracias a los juicios que resolvió favorablemente para don Ignacio Torres Adalid relacionados con los linderos de la Hacienda de la Castañeda y propiedades aledañas (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/01/casa-de-campo-de-don-arturo-quintana-y.html), Serralde se hizo de una hectárea de terreno rústico en las alquerías de Nonoalco, entonces municipalidad de Tacubaya -pero adyacente al municipio de Mixcoac-, donde especuló “fincar un rancho con discreta casita de descanso y juego para la familia”; aunque infecundo, el terreno conservaba un granero parcialmente arruinado del que aún se preservaba un vasto muro hacia el poniente de la propiedad . Al paso del tiempo y con las espectaculares quintas que los hermanos Limantour y la familia Scherer edificaron hacia el sur, don Francisco cambió de opinión…


Arriba, en un plano que pertenece a la Mapoteca Orozco y Berra (N°2553), aparece “Croquis de la Municipalidad de Mixcoac mandado a construir por el Ayuntamiento de México en 1891”; aparece marcada con líneas rojas, la parte considerada del municipio y en la zona que corresponde a Nonoalco –que aún pertenecía a Tacubaya pero que por decreto de 1899 pasó a incorporarse a Mixcoac–, he marcado con una estrella el sitio aproximado donde se edificó la casa Serralde/Acosta. Abajo, una fotografía de Charles B. Waite captada en 1898 y titulada “Church at Mixcoac”, que muestra la Parroquia San Juan Evangelista, frente a la actual Plaza Gómez Farías; esa vista sería también la que se tendría desde las ventanas de la casa de don Irineo Paz y su hijo Octavio.



Es importante recordar que a final del siglo XIX, Mixcoac era un poblado rural, que se consideraba alejado de la capital y en que algunos aventureros edificaban quintas de descanso para ir a pasar largas temporadas durante verano. De la zona, nos dice Ignacio Manuel Altamirano: “Hermosísima aldea, callada, fresca, sombría, que se esconde entre los bosques como un nido de alondras, y que encierra en su seno preciosas casitas…”



Desde 1856, la empresa “Ferrocarril de Chalco” había instalado una línea de tranvía (la segunda de la ciudad) que llegaba a Tacubaya sobre la ahora avenida Chapultepec, vía que en 1869 se extendió hacia San Ángel y luego hasta Tlalpan con vagones tirados por mulas; para 1896, el Ayuntamiento de México autorizó a la “Compañía de Ferrocarriles del Distrito Federal” la permuta de tracción animal a eléctrica, con un sistema mucho más rápido y eficiente, cosa que implicaba un nuevo tendido eléctrico y por lo mismo la dotación de “energía y luz” a la zona y al predio, e hizo considerar al licenciado Serralde en cambiar la colonia Santa María por Mixcoac.


Además, para el advenimiento del S. XX, al poniente de la propiedad circulaba ya el tranvía eléctrico del “Ferrocarril del Distrito de México a San Ángel” –inaugurado en 1900– (en lo que hoy es Avenida Revolución) y al Oriente marchaba el “Ferrocarril del Valle de México” (por lo que hoy conocemos como Avenida Patriotismo) y que llevaba directamente al Zócalo –como ampliación de la ruta Zócalo-Tacubaya– en los lujosos y novedosísimos carros “Tranvía” eléctricos de la serie Brill para 24 pasajeros. En la foto de arriba, el taller de la “Compañía del Ferrocarril del Valle de México” con sus relucientes carros serie Brill; en la imagen de abajo el camino del ferrocarril (Tranvía) Tacubaya-Mixcoac-San Ángel a la altura del “Vado de San Antonio”, donde se puede ver el terraplén que para aligerar la pendiente de las vías se había erigido a lo largo de la vía.



Para 1899, luego de regularizar “la hectárea” del predio –zona que para entonces ya pertenecía al municipio de Mixcoac– y definir los linderos con vías y calles, Serralde trabajaba ya con el ingeniero y arquitecto Enrique Olaeta (esposo de su hermana Isabel) sobre un ambicioso proyecto que contemplaba edificar una casa moderna en la esquina sur-poniente de la propiedad y transformar en un “jardín encantado” el terreno rústico que hasta entonces apenas se aprovechaba como granja.

Haciendo fructificar los más de 10,000 m² del terreno trapezoidal, la propiedad sería partida y eventualmente dividida, asignada y distribuida a deudos y allegados, haciendo una subdivisión preliminar para distribuir lotes con frente a las calles del perímetro, que al paso del tiempo pasaron a dedicarse a Peter Paul Rubens, Hans Holbein el Joven (como continuación de Rembrandt) y Raffaello Sanzio (que ahora ampliada, es avenida Patriotismo). La tarea fundamental sería transformar la finca principal en un auténtico edén, vergel que justificara dejar la Ciudad de México para trasladarse con la familia al lejano Mixcoac, aprovechando además el poderoso muro que flanqueaba parte del terreno hacia el poniente.


Arriba, aunque de un plano muy posterior -ya que corresponde al “Plano general de la Ciudad de México para 1929”-, he marcado los límites del terreno original del licenciado Serralde (en rojo) y la sección en la que se edificó la casa de Mixcoac (en naranja). Hacia el sur (abajo) se distingue claramente el Río Mixcoac –parte ahora del Circuito Interior– y destacan al centro de la imagen las vías del tranvía Tacubaya-Mixcoac-San Ángel que corría por Avenida Mixcoac (ahora Revolución) así como las del tranvía Zócalo-San Ángel que cruzaba por Rafael Sanzio (que ampliada es ahora Avenida Patriotismo) y continuaba por Félix Parra hacia el sur.




No tengo información del quién fue la decisión estilística para el diseño de la nueva casa, pero queda claro que el influjo Árabe (específicamente del Reino nazarí de Granada) sería incuestionable, ya que ese exótico estilo era del particular agrado de doña Guadalupe –a quien todos llamaban “Mamá Pita”– y que hallaba gran regocijo en los grabados que de ilustraciones de diversos artistas habían hecho a las narraciones de Sherezada en “Las mil y una noches” los hermanos Dalziel en 1860; además de que obras del diseñador -Enrique Olaeta- serían factor determinante...

José de Jesús Juan Enrique Andrés Olaeta Serralde -nacido en 1844- era esposo de Isabel Serralde Martínez (1867-1922) hermana menor del licenciado Francisco Serralde; no he localizado documentación relativa a sus estudios –aunque la tradición familiar cuenta que vivió varios años en España, África del Norte y Oriente Medio–, pero hay constancia de su actividad edilicia, donde destacan casas de interpretación Morisca, como la edificada en 1900 para doña Isabel frente al Río Mixcoac y al lado de la vía del “Ferrocarril del Valle de México”.


La encantadora quinta de un solo nivel, estaba en lo que hoy es Río Mixcoac N° 180 esquina con Félix Parra, donde ahora hay un “Auto-Lavado” y en un par de fotografías captadas antes de su destrucción, podemos ver las características orientalistas –del mirador y una parte del plafón– en la obra firmada: “E. Olaeta. I-A 1900”.



Lo que puedo asegurar, es que en la biblioteca del licenciado Serralde existía un volumen –firmado “E. Olaeta S. Londres 1890” – que describía los trabajos de Owen Jones entre 1852 y 54 para la edificación del segundo “Crystal Palace” en Sydenham –Inglaterra– utilizando la estructura del edificio original desmantelado en 1851 cuando “The Great Exhibition” de Hyde Park fue clausurada. Ahí aparecían dibujos e imágenes de las sorprendentes recreaciones de los estilos arquitectónicos más importantes de la Historia, representados en la serie de “Fine Arts Courts”, donde evidentemente, la Alhambra era uno de los proyectos más ambiciosos.


Owen reconstruía la Alhambra en Londres, imponiéndose la obligación de hacerlo apartando de ensoñaciones románticas y centrándose en el estudio científico y minucioso del original, aunque permitiéndose eliminar algunos tramos de columnas y manteniendo la escala real de todos los elementos, mientras que reproducía a detalle todos los ornamentos.


Durante las últimas décadas del Siglo XIX, y como reminiscencia de la tradición romántica, en México seguían vivas las recreaciones historicistas y para algunos -como Ramón Ibarrola en Nueva Orleáns, Eduardo Tamaríz en Puebla, u Olaeta en la Ciudad de México-, la manera de desentrañar esas raíces históricas, se lograba replicando el rescate que en España –y en innumerables países del mundo– se hacía de la impronta del Al Ándalus…

Arriba, “Entrance to the Sala de las dos hermanas -Alhambra, Granada-”, Litografía de 1835 de John Frederick Lewis. Procede de “Lewis’s Sketches and Drawings of the Alhambra made During a Residence in Granada in the Years 1833”, publicada en Londres, 1835. La litografía coloreada fue un regalo que Serralde hizo a mi abuelo –Héctor Fierro– en 1917 con motivo del nacimiento de mi padre, y la dedicatoria dice en parte: “… y con la confianza de que éste hijo tuyo sepa de las raíces en que abreva nuestra rica y diversa cultura…”


Aunque podemos rastrear impronta mudéjar en la arquitectura novohispana con ejemplos tan sorprendentes como la portada del templo dedicado a Santiago Apóstol en Angahuan –de las primeras en el territorio Purépecha por las misiones evangelizadoras del siglo XVI–, en detalles de La Huatápera en Uruapan o los extraordinarios artesonados en los conventos franciscanos de Tzintzuntzan y Tlaxcala, para el S. XVII apenas la “Casa del Cacahuatal de San Pablo” se antoja mudéjar, y no será sino hasta el siglo XIX que una pródiga búsqueda se arraigue en nuestro país.

Arriba, la portada de Angahuan, que muestra un triple alfiz único en México y donde el arco se nos muestra adornado con delicado ataurique que incorpora el cordón franciscano; abajo la “Casa del Cachuatal”, más conocida como “Casa del Judío” por haber vivido ahí don Tomás Treviño y Sobremonte, “judaizante quemado vivo por la Santa Inquisición”…



Ese “Exotismo Oriental” habría tenido para el S. XIX y de manera incidental algunos representantes, dilucidados sobre todo en pintura, pero también en salones orientales o “Fumoir” en espacios privados, arreglos en jardines y edificaciones públicas conmemorativas…


Para México, sin duda el edificio más conspicuo en esa búsqueda de raíces diversas en la segunda mitad del S. XIX –y buen representante de aquel eclecticismo historicista que era vanguardia– fue el diseño que para el pabellón que representaría a México en la exposición de la Nueva Orleans de 1884 (en los Estados Unidos), ejecutó don Ramón Ibarrola para un pabellón desarmable. La estructura causó asombro entre los visitantes que se mostraban sorprendidos ante tal portento moruno de fierro, encarnando a la República Mexicana, asombro que se repitió en Chicago y luego San Luis Missouri donde fue rearmado, para llegar finalmente a la Cuidad de México. Arriba, una imagen del “Quiosco Morisco” instalado en la Alameda de la Ciudad de México, estructura que para 1892 albergaba los sorteos de la Lotería Nacional y que en 1909 sería nuevamente desarmada y trasladada a Santa María la Ribera (Inserto, el retrato del ingeniero Ramón Ibarrola, diseñador de la estructura); abajo, el mismo pabellón con una de las innumerables intervenciones que se la hicieron durante el período en que estuvo colocado en la Alameda Central…



La revista “La Ilustración Española y Americana” del 8 de noviembre de 1884, al referirse a ese pabellón mexicano indicaba:
"…un artístico templete octogonal de estilo árabe, cuyos lados reproducen exactamente los más bellos arcos de la Alhambra y del Alcázar de Sevilla."




En general, los edificios neo árabes de México miraban hacia la Alhambra, y al exterior recreaban profusas fachadas que su modelo reservaba para patios interiores o mostraba hacia afuera con recato y prudencia, retomando elementos decorativos de palacios y mezquita de manera casi aleatoria, con la aparición de arcos de herradura polilobulados, atauriques, alicatados, columnillas, parteluces o fuentes, que bien podían pertenecer a la Mezquita, al Patio de Lindaraja o al Palacio de Comares; además, en nuestro caso, se incluiría hasta un mirador a manera de minarte, evocando aquellas torres anexas a las mezquitas desde donde el muecín o almuédano convoca a los fieles musulmanes para que acudan a la oración.

Arriba, el ajimez de la Mezquita de la Alhambra –Ajimez es palabra que viene del árabe “al-šimāsa”, y es una ventana de dos aberturas que está dividida verticalmente en dos partes iguales mediante una pequeña columna o pilastrilla llamada mainel o parteluz; aunque su etimología árabe se refiere al cierre o protección de una ventana, el uso ha dado a ajimez la significación de ventana con dos huecos –; abajo, frontal de la misma, donde destaca el alfiz con ataurique –también llamado arabesco, el ataurique (del árabe "توريق", tawrīq, "follaje") se refiere al adorno de figuras geométricas vegetales y patrones extravagantes que imita formas de hojas, flores, frutos, cintas, animales, y aparecen casi siempre en las paredes de ciertas construcciones árabes, como las mezquitas consideradas como un arte pictórico–.



Aunque cuando se habla de tomar elementos de la Alhambra, se piensa tradicionalmente en el extraordinario patio de la fuente de los leones –como lo hizo Owen Jones en Syndenham–, la inspiración más común llega de espacios menos protagónicos. Abajo, el grabado de David Roberts “El patio de los leones”, publicado en 1835 como parte del álbum “A tourist in Spain -Granada-”; «Alhambra» en árabe es «al-Ḥamrāʼ» (اَلْحَمْرَاء, 'la Roja'), procedente del nombre completo «al-Qal'a al-hamra» ('fortaleza roja') que para nosotros no es lo trascendente, sino como sorprendente embalaje que resguarda sosiego y tranquilidad en auténticos jardines de delicias...



Así –aunque durante los siglos XIX y XX se edificaron innumerables reproducciones del Patio de los Leones–, el espacio exterior que con más ahínco se deseaba capturar fue siempre el Patio de Lindaraja. En ese patio, lo que debió ser un jardín bajo y abierto, quedó encerrado por las tres crujías de las Habitaciones del Emperador con galerías porticadas en planta baja para las que se utilizaron esbeltas columnas procedentes de otros lugares de la Alhambra, creando así una sensación de claustro acentuado por el diseño del jardín y por la fuente central, espacio que es patrón transcrito en innumerables ocasiones…


Arriba, una fotografía del Patio de Lindaraja y su extraordinaria fuente, espacio que adopta el nombre del mirador que lo preside en su fachada exterior al Palacio de los Leones que, hasta el siglo XVI, quedaba abierto al amplio paisaje.

Son éstos algunos de los ingredientes con que Olaeta trabajaría desde 1898 para diseñar la casa de su cuñado, edificación que rápidamente evolucionó y pasó de ser aquella idea de “fincar un rancho con discreta casita de descanso y juego para la familia” a una peculiar “fortaleza árabe” que aclimatada a las usanzas de México, recibiría en los deliciosos jardines una réplica de la fuente de Lindaraja y hasta minarete incluyó…



La construcción inició en 1899 y prosiguió de manera acelerada durante los tres años siguientes con un programa que contemplaba la robusta cimentación de una elevada torre, el levantado de muros de sótano y dos niveles con sus pisos correspondientes, la compleja decoración en exteriores e interiores así como el trazo y plantado del enorme jardín de 4,000 m² que –siguiendo la tradición del islam– debía “…llamar todos los sentidos con el moteado de la cerámica, el perfume de las flores, el murmullo del viento y el agua, los cantos de los pájaros, y ofrecer al espectador una visión del jardín celestial del que habla Mahoma”.

La edificación entonces aprovecharía los doce arcos del granero como muralla, y a su resguardo crearía un “jardín delicioso” sobre el que miraría la casa, morada/fortaleza que sería un rectángulo alineado al lindero sur, con amplia terraza hacia el poniente y esbelta torre mirador para -aún a la distancia- destacar el conjunto. Abajo, una extraordinaria fotografía fechada el tres de marzo de 1903 en que se puede ver la casa desde la calzada Mixcoac (ahora Av. Revolución) en fecha muy cercana a la inauguración…



La imagen que agradezco a Heidi Sohn de la Universidad Técnica de Delft (quien se entrevistó con los descendientes de la familia Serralde en 1996, antes de que vendieran la casa), nos muestra en primer plano el talud para el camino del tranvía y detrás los arcos –parcialmente tapiados– del edificio preexistente y que se transformó en muralla del jardín; al fondo, la casa que se venía edificando desde 1899 y en la que se pueden distinguir ventanas a manera de ajimez, amplias arcadas de la terraza y el espectacular minarete que por esbelto y octagonal, más obedece a la tradición del Islam oriental que a las torres andaluzas.

El distintivo minarete –torre alta y esbelta, que es característica de las mezquitas, y elemento distintivo de la arquitectura islámica– tiene más similitudes con los minaretes Mogoles de la mezquita de Badshahi (del siglo XVII) –o mezquita del Emperador– en Lahore -Pakistán-, que con los modelos Nazaríes de Granada que usaba Olaeta. Tradicionalmente, esos minaretes están rodeados por una o más salientes desde donde el muecín -la persona que canta el llamado a la oración- anuncia le rezo, pero en la casa Serralde se transformó en singular torre de observación...




El edificio principal, terminado en 1903, era un prisma rectangular con base de unos 16 por 40 metros, que hacia el sur (a la derecha en la imagen de arriba) mostraba sobre el semi-sótano y en ambos pisos, una clara alternancia de ventanas con arco de herradura unas y a manera de ajimez otras, con ataurique intercalado y banda ornamental a manera de alfiz unificando los huecos. Arriba y a manera de friso la composición se cerraba con otra banda de ataurique.

Abajo, tres fotografías contemporáneas de esa fachada Sur, en las que se pueden ver algunos detalles: primero de una ventana con arco de herradura lobulado y bordeado por alfiz que integra la imposta y recibe las medias columnillas adosadas con capitel nazarita inspirado en los de la Alhambra; luego la ventana pareada a manera de ajimez, enmarcada por alfiz rectangular y donde los arcos peraltados y lobulados permiten el lucimiento de un mainel (la columna central que también se llama parteluz) de clara inspiración nazarita y que probablemente pretende reproducir la agradable proporción y capitel del pórtico norte de la Casa del Chapiz; finalmente en la toma oblicua, se puede apreciar el complejo conjunto de formas agrupadas y la profundidad de los vanos en la composición, además de hacerse evidente el magnífico trabajo de ajimez, que desafortunadamente ya no tiene color...


En las tres tomas se distingue el «garde-corps ou rambarde métallique pour balcon» de fierro fundido y que aunque tomado de modelo francés, probablemente haya sido fundido en México; además, sorprende en las dos primeras imágenes, la claraboya para ventilar e iluminar el sótano, donde Olaeta se sirvió de molduras circulares para simular arcos de herradura…

Hacia el poniente, el diseñador se permitió algunas libertades en la fachada, transformando el ajimez de planta baja en trifora (aunque manteniendo sus características generales) y creando en el piso alto tres amplios arcos para la terraza, que aunque rebajados y de geometría peculiar, se hermanan al conjunto gracias al lobulado del intradós; esos tres curiosos arcos siempre me parecieron más cercanos a una capilla abierta Novohispana como la de San Luis Obispo en Tlalmanalco que a cualquier modelo nazarí…



Aunque en algún momento se han tratado de relacionar las medidas y modulación de la casa con el sistema métrico de “Codo Árabe”, esa relación es discutible; CODO era la distancia que mediaba entre el codo y el final de la mano abierta (codo real) o a puño cerrado (codo vulgar) y varía desde 64 cm. para el “Codo de Oman”, hasta 47.3 cm. para el “codo tunecino”, pasando por 54 cm. para el “Codo Negro”. En todo caso, es poco probable que Olaeta llegara a tal extremo, considerando las libertades que se permitió en otras áreas.

Lamentablemente no existen fotografías a color del resultado final de las decoraciones exteriores de la casa en 1903, pero acudiendo nuevamente a Heidi Sohn, que en 1996 se entrevistó con los propietarios y descendientes de don Francisco Serralde Martínez y su esposa Guadalupe Acosta, podemos usar una de sus fotografías –tomada en la escalera norte que daba al jardín y parte de la edificación original– para darnos una idea de cómo tanto ataurique como alfiz, fuste y capitel de columnas resplandecían por su contrastada policromía. Más abajo, una fotografía actual a la que he añadido colores a fin de ilustrar la probable apariencia de la casa cuando el colorido original se había aplicado…





La casa Serralde/Acosta no resultó solo una recreación estilística, sino un rescate interpretativo de elementos de aquel romanticismo historicista, y van desde retomar el Al Minar y transformarlo en torre de observación hasta recrear un Hammam en uno de los espectaculares baños, pasando por la formación de jardines deliciosos con fuentes que complementarían el pabellón mirador...

Así, hacia el inmenso jardín que ocuparía más de 4,000 m², Olaeta se dio a la tarea de trazar una retícula -que al paso del tiempo debía recibir Cipreses, Cedros, Naranjos y Truenos- y sobre la que se distribuyeron andadores y plataformas que serían marcadas con fuentes e hilos de agua.



Desde el jardín, es indudable que los elementos sobresalientes del conjunto –adosados al cuerpo regular y con perforaciones de ritmo previsible, a manera de las otras fachadas de la casa– serían el espigado “Minarete” y el pabellón que con sus ocho ventanas perimetrales rematadas con arco de herradura, permitiría largas vistas hacia el edén y sus fuentes, aunque al paso del tiempo la diversidad de usos y estructuras que se edificaron en ese vergel resultaría imposible de predecir…

Se cuenta que desde los primeros años, se fabricó un curioso “quiosco morisco”, que sin duda –haciendo eco al de la colonia Santa María la Ribera– se desarmaba y podía transportarse a las festividades que en Mixcoac se realizaban; además se sabe que al paso del tiempo en ese espacio atajado por el inmenso muro se habilitó una cancha para juego de Pelota Vasca, se forjaron jaulas para un peculiar zoológico y eventualmente –aprovechando caminos trazados por Olaeta– se instaló un tren a escala que replicaba alguna parte del recorrido del ferrocarril a Veracruz…



¿Y al interior?

Tal y como hemos señalado, durante el S. XIX –entre las familias adineradas, la nobleza europea y en diversas latitudes– se puso de moda decorar con evocaciones románticas o estilos exóticos, como el chino, turco o árabe. El exotismo árabe fue muy socorrido en España durante el reinado de Isabel II, de modo que a final del siglo, raro era el palacio mansión o casino que no contaba con un Salón o “fumador” decorado interpretando la Alhambra de Granada.

Abajo, en una imagen de Jean Laurent, el Salón árabe del Palacio del marqués de Salamanca en Vista Alegre; aunque lamentablemente muy deteriorado, el salón pervive en Madrid dentro del “Palacio Nuevo”, que fuera obra de Narciso Pascual y Colomer y probablemente diseñado por el arquitecto Rafael Contreras, que por entonces restauraba la Alhambra de Granada.



Otro ejemplo –que me resulta de enorme interés y que además, por ser contemporánea, despliega el intenso colorido de esas recuperaciones interpretativas–, es el antiguo Museo del Ejército en el Salón de Reinos del Palacio del Buen Retiro –Madrid–, encargado al yesero y escultor Manuel Castaños y ejecutado en 1903 para exponer el conjunto de piezas de Boabdil que acababan de ser donadas al Museo; el extraordinario interior reúne todos los elementos que en el período se consideraban indispensables para la decoración de un salón árabe y resultaría el patrón modelo para el diseño de esos salones en otras latitudes.



En México, los máximos exponentes de ese “renacer de la influencia mudéjar” –según nos dice Israel Katzman– serían los arquitectos Eduardo Tamaríz y los hermanos Arpa, con innumerables obras interiores en la ciudad de Puebla, ejemplos a los que debemos agregar al arquitecto Antonio Rivas Mercado con su diseño para el Teatro Juárez en Guanajuato, terminado en 1903. Abajo, una imagen de la decoración interior del Teatro Juárez y más abajo, reproduzco una fotografía de Katzman que muestra el “Fumador” de la casa en 2 Norte N° 402, de la ciudad de Puebla, decorado por los hermanos Arpa por 1903 -aunque con el amueblado de los años 60'-.





Como complemento a las anteriores, una imagen que considero interesante e ilustrativa de aquel entusiasmo exotista e historicista –captada en 1904 y también de una obra ejecutada en 1903– y que nos muestra un ángulo del estudio de Antonio Fabrés, instalado en la Academia de San Carlos, cuando sustituyó a Santiago Rebull en la dirección de pintura; la fotografía captada por el propio Fabrés, muestra el decorado “Alahambrista” que incluye –además de sus propias pinturas– elementos diversos como azulejos, tapetes orientales y el par de esbeltas columnas de influencia nazarí en primer plano…


Finalmente y para contemplar algo de lo que colgaba en ese estudio, una fotografía del magnífico lienzo “Por orden del sultán”, pintado por el propio Fabrés y que formó parte de la primera exposición del pintor en México, y que a pesar de pertenecer a una colección privada, se exhibe en el Museo Nacional de Arte.



Espero que éstos ejemplos nos ayuden a imaginar los interiores de la Casa Serralde, que imbuida en ese fantástico mundo de recreaciones históricas y al final de aquel júbilo romántico del siglo XIX, debió haber sido diseñada con algunos de los elementos interiores que aún se pueden contemplar en la Casa Marsans de Barcelona, diseñada en 1906 por el arquitecto Juli Marial como residencia de Josepa Marsans i Peix en lo que se denomina: “…una genuina y acertada combinación de estilos modernista y arquitectura morisca.”



En “Supervivencias mudéjares y presencias orientalistas en la arquitectura mexicana”, Elisa García Barragán nos dice:
“Es una casa de grandes dimensiones a la que no le falta ni su minarete con ventanitas de arco de herradura. … Emplea como elementos decorativos … el estuco policromado que con una ornamentación vegetal y caligrafía cúfica, cubre parte de los muros.... Esta casa que vio mejores tiempos y …contó con un mobiliario morisco completo, según cuentan sus actuales dueños, descendientes del licenciado Serralde, muebles de los que sólo quedan los grandes aparadores del comedor con arcos poli lobulados y rematados por una graciosa crestería de pequeños merlones escalonados.”




Arriba, en una fotografía del salón sur-poniente, se adivinan algunas de las características de la decoración que la casa debió tener en 1903; el ajimez miraba hacia la calle de Rubens mientras que la trifora de la derecha tenía vista hacia la avenida. Desafortunadamente, ese salón seria destruido años después con la ampliación de la avenida que conmemoraba la Revolución, por lo que esto tendrá que bastar para ilustrarlo; luego de esa transformación, un fragmento de la decoración original se reprodujo en la remodelación que se hizo a la casa en 1940 y fue fotografiado por la maestra Sohn (abajo) y pervive aún en el edificio que se conserva en pié (la imagen de más abajo), para permitirnos imaginar la decoración e interiores originales…





No se piense que en México la decoración mudéjar era excepcional; puede encontrarse un curioso ejemplo construido apenas a unos metros de distancia y en la misma fecha en el salón fumador de la casa de campo de Julio Limantour y doña Elena Mariscal Smith de Limantour –ahora Colegio Williams– (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2012/10/la-quinta-limantour-mariscal-en-mixcoac.html) o unos años después en Chapultepec Heights –que ahora conocemos como Lomas de Chapultepec– en una de las fastuosas casas edificadas sobre la Prolongación del Paseo de la Reforma, que aún se conserva intacto…




En un texto escrito por doña Matilde Martínez Santoyo –descendiente de los Serralde–, se nos cuenta que el 4 de octubre de 1903 se hizo la mudanza…
“Mamá Pita dejó atrás su casona de la Colonia Santa María, repleta de recuerdos. Dejó partir los carros de mulitas con su menaje de objetos cotidianos… rumbo a Mixcoac. Cuando llegó con sus hijos, la impresión al entrar a su nuevo hogar borró toda reticencia: Era como un cuento de las mil y una noches. Dos moros de tamaño natural custodiaban la entrada principal, y al interior casi temía perderse entre tantos salones y recámaras o extraviarse afuera, distraída entre los estanques y fuentes del jardín…"
"Éste nuevo domicilio ocupaba toda una manzana; el minarete podía ser contemplado desde muy lejos y las paredes relucían con relieves blancos enarcados por azules y oros. No extrañaría el quiosco recién puesto en el parque de Santa María la Rivera, porque su esposo, en un acto de amor y gentileza, le había mandado construir uno pequeño en el vasto jardín de la casa.”


Aunque en una fotografía muy posterior, es interesante hacernos una idea del vecindario y enfatizar el que aquella casa de Mixcoac era vecina de un río y las quintas de descanso de prominentes ciudadanos, como los Limantour (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2012/10/la-quinta-limantour-mariscal-en-mixcoac.html y https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2012/11/las-casas-de-don-jose-yves-limantour.html) o los Scherer (ver: https://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2014/04/quinta-chalet-de-la-familia-scherer-en.html)


Arriba, en el fragmento de una imagen oblicua de la Compañía Mexicana de Aerofoto fechada en 1937, he marcado en rojo la casa Serralde/Acosta (arriba a la extrema izquierda). En la toma que mira hacia el oriente, aparece en primer plano la colonia Alfonso XIII y como referencia he marcado en lila la vía del Ferrocarril, trazo que siguió el Anillo Periférico con su segundo piso; arriba a la derecha, marcado en azul intenso, aparece el río Mixcoac, ahora Calle de Molinos y Circuito Interior; la línea verde, coincide con la Avenida Revolución. Además de la Casa Serralde (en rojo), se distinguen las casas de descanso de Julio Limantour (ahora Colegio Williams), la Quinta de la familia Scherer y la de José Y. Limantour (ambas albergaron al Colegio Madrid)…

Sorprendentemente el proceso revolucionario de 1911 y los disturbios que siguieron a la “Decena Trágica” en 1913, no afectaron grandemente la vida en la casa Serralde; las amistades y vínculos del Licenciado Manuel Francisco Serralde Martínez parecieron brindarle cierta inmunidad durante el proceso y a diferencia de las quintas cercanas que sufrieron depredación y maltrato, la “Casa Árabe” se mantuvo sin quebranto. De hecho, para 1921 y con el establecimiento de “fin de la lucha armada”, Serralde ocuparía una posición privilegiada como “apoderado” en la nueva explotación ferrocarrilera mexicana…


Desde el inicio del siglo la “Casa Árabe” se había transformado en hito de Mixcoac, y veinte años después –para Junio de 1923, cuando el matrimonio Serralde Acosta celebró con los hijos sus “Bodas de Oro”–, coincidiendo con los cincuenta años de matrimonio, se descubría el mayor esplendor de la casa de Mixcoac, que en el jardín ya incluía carrusel mecánico para los nietos, bisnietos y niños del vecindario, pequeño ruedo para regocijo de adultos, un cine adjunto a la casa y -ocupando una parte del jardín- el fantasioso modelo de una fracción del trayecto del ferrocarril México-Veracruz, incitada por el entusiasmo ferroviario de Víctor, que de los Estados Unidos trajo dos trenes a escala y modeló montañas, túneles y puentes…


A aquella ceremonia en la Parroquia San Juan Evangelista y Nuestra Señora de Guadalupe asistieron cuatro de los hijos, encabezados por Elena Serralde Acosta (1874-1946) viuda de Eduardo González Peralta y apenas casada con José María López López, Carlos (1876-1949) casado con Esther Miranda Hernández; Gustavo (1879-1970) con su esposa Ernestina Reyes Pozo, Abelardo (1881-1979) casado con Josefina Villavicencio Carbó-Noguer; Roberto Arturo (1883-1957) con su esposa Eva González Díaz, María Isabel (1887-1951) casada con Miguel Garibay Sevilla y Víctor Serralde Acosta (1899-1996 y que a partir de 1950 se haría cargo de la casa), que serían acompañados de incontables nietos y amigos.

Al año siguiente, en Julio de 1924, la sala de cine sufrió un incendio y ante la insistencia de la comunidad –que ya la consideraba parte de las actividades sabatinas del barrio– fue reconstruida y siguió proyectando cintas que eran además deleite de los visitantes que en tranvía llegaban hasta la casa y podían acceder a la sala por la puerta de Rubens Número 6, cuya herrería mostraba el monograma “FS”; paradójicamente, ese tranvía a Mixcoac –que en 1890 fuera parte del atractivo del terreno– al ampliarse, sería parte de la decadencia de la casa…



Entretanto –algo interesante que liga cine y trenes– fue que en 1933, Guillermo Calles director de la película “El Héroe de Nacozari”, solicitó el auxilio de Víctor Serralde para los efectos especiales de la película que filmaría con Ramón Pereda, Lucha Diaz, Antonio R. Frausto, Conchita Banuet y Feliciano Rueda; así, uno de los trenes a escala de la casa Serralde sería parte de la reconstrucción de aquella historia heroica de un maquinista llamado Jesús García que salvó a un pueblo entero en 1907, en una cinta que se estrenó en 1934…




El 4 abril 1939 murió “Mamá Pita” –doña Guadalupe Acosta de Serralde– y fue sepultada en una cripta que don Francisco mandó edificar a un lado de la capilla del Panteón de Guadalupe –Mixcoac–, apenas mil quinientos metros hacia el poniente de su “Casa Árabe” y desde cuya terraza se podía distinguir el mausoleo.



Desde tiempo atrás, durante la regencia de Javier Rojo Gómez en el Distrito Federal –y a instancia del presidente Ávila Camacho–, se venía evaluando la necesidad de ampliar y mejorar el pavimento de la avenida que corría al lado de las vías del tranvía –electrificado desde 1910– que comunicaba Mixcoac con Tacubaya hacia el norte y San Ángel hacia el sur, y que ahora –como parte del “Servicio de Transportes Eléctricos de la Ciudad de México”– se estaba modernizando y corría ya en ambas direcciones a lo largo del trayecto; para 1943 se incluyó la avenida en el Plano Regulador de la ciudad como “Zona de desarrollo” y desde 1946 se habían iniciado los trabajos de engrandecimiento de la que sería la “Avenida de la Revolución Mexicana”, ampliación que contemplaba trazar camino a ambos lados de la vía y por lo mismo, demoler algunas de las construcciones que obstruían el nuevo trazo.


En la imagen de arriba, tomada en 1945, aparece la vía férrea durante los trabajos de ampliación del “Tranvía de Mixcoac” frente a la que había sido casa de Julio Limantour (que para entonces ya era “Colegio Williams”), vista desde un punto cercano al cruce con Empresa; a la izquierda se distingue la “Casa Árabe” de los Serralde.

Aunque licenciado Serralde había logrado retrasar el proceso de construcción, su menguada salud impidió retardarlo más y en 1948 se iniciaron los trabajos para la ampliación de la avenida y para 1949 se determinó la demolición de una parte de la casa y el muro del jardín, cediendo al arroyo una franja de diez metros a todo lo largo del predio.


En la fotografía de arriba, fechada en 1950, se mira hacia el sur la “Avenida de la Revolución Mexicana” -en proceso de ampliación- desde su cruce con la calle de Holbein y Rembrandt; destacan los postes que dan energía eléctrica al tranvía en sus dos sentidos y a la derecha se puede ver la obra de pavimentación en proceso. A la izquierda, se distinguen la casa Serralde con su minarete y la gran barda con arcos; al extremo izquierdo se evidencia que ya comenzó la demolición para ampliar la calle...


Don Manuel Francisco de la Santísima Trinidad Serralde Martínez -“Papacho”- falleció el 6 de septiembre 1949, a los 93 años en su casa de Mixcoac y fue sepultado al lado de la capilla del Panteón de Guadalupe –Mixcoac–, a un costado de “Mamá Pita”, apenas a mil quinientos metros al poniente de su “Casa Árabe”. En la foto de arriba –que nuevamente agradezco a Heidi Zohn–, don Francisco Serralde en la terraza de la casa, mirando al poniente.


Aunque buena parte de aquella “hectárea de terreno rústico” de 1893 ya había sido repartida entre la familia, luego de la muerte de don Francisco, los cerca de 3,200 m² que integraban el jardín fueron vendidos y los recursos repartidos entre los hermanos, aunque se decidió mantener la casa y una porción de jardín. Durante el proceso de demolición de las viejas caballerizas, sorprendió a muchos descubrir que entre muros se había escondido una limosina que en mayo de 1911 el presidente Porfirio Díaz había confiado en salvaguarda a don Francisco…



La casa había quedado entonces a cargo de Víctor Serralde, quien supervisó obras de reconstrucción del ala poniente, luego de que se había vendido el jardín, expropiado parte del predio y seccionaran tres entre-ejes a la edificación, dejándola con acceso únicamente por Rubens 6.


La casa había perdido casi diez metros en su fachada frente a la avenida, cosa que sumaba unos 450 m² en las tres plantas –incluyendo la terraza poniente–; la decisión de Víctor Serralde fue “doblar” lo demolido para crear una “L” que sobre la Avenida ampliada, recuperara lo expropiado reutilizando todo el material de la demolición para restituir los acabados y recreando incluso los tres arcos de la terraza con vista al poniente. En la imagen de arriba, probablemente captada en 1951, la casa en proceso de remodelación.

Desafortunadamente Víctor suspendió abruptamente el proceso, luego de que en 1951 muriera su hermana María Isabel Serralde, cosa que se sumada a la muerte de Carlos Serralde en 1949, creó tensiones entre los heredero y falta de recursos...


La remodelación a la casa permaneció inconclusa por los siguientes cuarenta años, haciendo pensar que el inmueble estaba abandonado; en realidad, la casa seguía habitada por Víctor Serralde Acosta, esposa e hijo.


Para ilustrar las contracciones sufridas por la propiedad, podemos usar la imagen reciente de Google-maps –en que se distinguen a la izquierda la Avenida Revolución y a la derecha la avenida Patriotismo– sobre la que he marcado en amarillo los límites aproximados del terreno adquirido en 1893 y regularizado en 1899. Las diversas parte del terreno fueron adjudicadas y la casa (marcada en rojo) se edificó en la esquina sur-oeste, reservando como jardín el área enmarcada en naranja. Aunque el lindero marcado por la calle de Rubens se mantuvo, la ampliación de ambas avenidas –en los años 50’– redujo también el terreno; el lindero actual, se marcó en azul. Al paso de los años y con la adquisición de varios predios disociados, la “Mega Comercial Mexicana” pareciera querer reintegrar el terreno a sus dimensiones originales…




En 1996 –luego de la muerte de Víctor Serralde Acosta– la casa y su terreno restante (unos 880m²) fueron adquiridos por inversionistas que rehabilitaron el edificio como restaurante; la restauración estuvo a cargo del arquitecto Ricardo Rodríguez y se inauguró a final de 1997 como restaurante y bar “D´seo”.

A inicio del año 2000, el espacio sería cedido a “Bulldog Café” que transformó la Casa Serralde en “La Casa del Rock and Roll en México”, mientras que el espacio abierto de lo que queda del jardín -cubierto con una estructura- permite aprovecharse para eventos diversos y conciertos.


En general, la edificación original y su modificación de 1951 se mantienen, y tanto minarete como mirador conservan íntegra la estructura; la remodelación de 1996 remozó los acabados y repuso buena parte de las decoraciones exteriores, aunque retiró ventanas de lo que ahora son espacios interiores y eliminó toda policromía en atauriques, arcos y frisos.



Sin duda alguna, una de las “Grandes casas de México”…

Aunque no puedo evitar imaginar lo que fue sentarse en el mirador y a través de las ventanas que ahora contemplan el bar, mirar el enorme jardín de los Serralde con fuentes, quiosco, frontón y tren.





Este Blog se ha hecho gracias al apoyo incondicional de Julieta Fierro; está dedicado a las “Grandes casas de México” y pretende rescatar fotografías e historia de algunas de las residencias que al paso del tiempo casi se han olvidado y de las que existe poca información publicada. El objeto es la divulgación, por lo que se han omitido citas y notas; si alguien desea mayor información, haga favor de contactarme e indicar el dato que requiere. A menos que se indique lo contrario, las imágenes provienen de mi archivo, que incorpora imágenes originales recopiladas al paso del tiempo, así como el repertorio de mi padre y parte del archivo de don Francisco Diez Barroso y sus imágenes de Kahlo; si utilizan las imágenes, favor de indicar la fuente –aunque advierto que pueden tener registro de autor–. Conforme haya más entradas (ya hay más de 60), aparecerán en el índice a la derecha de ésta página…



También se puede encontrar un índice general en: http://grandescasasdemexico.blogspot.mx/2016/02/indice-de-grandes-casas-de-mexico.html